业余球员?豪门次品?这群loser是莱斯特城的四张面孔

但正是他们四个人,代表了莱斯特城的四种气质:励志、激情、勤恳、重生。他们曾经都是失败者,曾经都是小人物,曾经遍尝被扫地出门的羞辱。

六年前,你在英格兰第8级别联赛的斯托克桥公园钢铁队可以找到一个叫瓦尔迪的球员,他每周只训练两次,一周可以赚个30英镑。

16岁被谢周三解约后,瓦尔迪更多时间是在一个碳纤维工厂打工,只在业余时间给业余队公园钢铁队踢球,所以“工人瓦尔迪”比“球员瓦尔迪”的称呼更合适。

“我得说他总是最早来更衣室,最后才走的那个人。”公园钢铁队主席贝瑟还是对瓦尔迪记忆深刻。而另一个早早认识瓦尔迪的人是皮尔森——拉涅利的前任,因为住在谢菲尔德地区的缘故,皮尔森见证了瓦尔迪107场比赛的66个进球。

这么多进球换来的也就是800英镑转会费(2010年加盟第七级别联赛哈里法斯队),一年后带着27个进球和最佳球员头衔的瓦尔迪得到了第五级别联赛阿斯弗利特伍德队的青睐,转会费涨到2万英镑,周薪变成了850英镑……

直到2012年瓦尔迪终于遇上了一件大事,他被尚在英冠的莱斯特城签下,转会费100万英镑创下了业余球员的转会费纪录,瓦尔迪这才成为一名真正的职业球员,这一年他已经25岁了。

“我觉得这种事情100万年都不会发生。从业余联赛慢慢往上爬,然后突然……哈哈。”瓦尔迪一定不会设想到自己的人生接下来会继续发生更多“然后突然”。

他“突然”在英冠单赛季打入16球,他“突然”领跑英超射手榜,他“突然”打破了范尼保持12年之久的连续11场比赛取得进球的纪录……

因为禁赛,瓦尔迪在射手榜上目前以22球落后于热刺的凯恩和曼城前锋阿奎罗,但在莱斯特城奇迹夺冠的同时,他也被英格兰足球记者协会评选为年度最佳。

瓦尔迪在碳纤维工厂上班的那段日子,18岁的马赫雷斯恰好从家乡巴黎郊外的萨塞勒跑去数百英里外的坎佩尔俱乐部试训。

对于一个在第七级别联赛打拼的小伙子来说,坎佩尔这个第四级别联赛球队就像一个豪门俱乐部,但一个月后他得到的回答是“我们还不能签下你,因为我们不能确定你是否真的配得上这份合同”。

当时马赫雷斯和母亲通了电话,他已经哭得泣不成声,作为一个阿尔及利亚移民后裔,马赫雷斯15岁失去了父亲,他和母亲以及三个兄弟相依为命,此刻母亲是他唯一的安慰。

不成想这悲伤的一幕打动了坎佩尔的主教练,他要求俱乐部留下这个孩子,而他也是那批试训的球员中唯一被签下的一个。

赛季后半程,表现优异的马赫雷斯开始频频亮相一线队比赛,并得到了勒阿弗尔队的邀请。在勒阿弗尔B队他继续踢法国第四级别联赛,32场13球、25场11球,凭借这样的数据,马赫雷斯进入一队征战法乙。

2013年,勒阿弗尔俱乐部来了一位陌生人——大卫·米尔斯,他是莱斯特城的首席球探,曾经向切尔西推荐过佐拉、德罗巴和埃辛。

“他的防守能力很糟糕,但是他的球感很好,有很大的可塑性,绝对是一个有天赋的球员。”莱斯特城引援主管沃尔什也被马赫雷斯打动了。

2014年1月份,莱斯特城以45万英镑引进马赫雷斯,当时并没有任何一支法甲球队敢在这个年轻人身上冒险,按照莱斯特城的说法,这个价码是把潜在风险计算在内的数字。

后来的事情所有人都看到了,马赫雷斯本赛季至今已经打入17个进球、助攻11次,他制造的28个进球占全队总进球的44%。

在英格兰职业球员协会评选的年度最佳中,马赫雷斯受宠若惊:“我居然能和厄齐尔这样的球员站在一起……”

“我希望儿子留在莱斯特城,他们为他打开了荣耀的大门。”在巴萨等豪门开始垂涎马赫雷斯之际,他的母亲做出了这样的表态,或许母亲永远没有忘记儿子当初为进入一个法国第四级别联赛球队而流下的眼泪。

2014/2015赛季,法甲场均成功铲断次数最多(4.8次)的球员是谁?坎特!2015/2016赛季,英超铲断成功率最高(155次抢断,112次抢断成功)的球员是谁?坎特!

坎特是谁?弗格森说:“他是我本赛季见过的最优秀的球员。”老爵爷在《曼彻斯特晚报》的最佳球员评选中甚至钦点了这位莱斯特城中场。

五年前,坎特在巴黎郊外的隶属法国第八级别联赛的叙雷纳俱乐部踢球,好吧,又是第八级俱乐部,又是巴黎郊外。

2011/2012赛季,坎特来到了法乙的舞台,但整个赛季他也只踢了这一场比赛,那时坎特因为收入微薄甚至都买不起一辆车,他甚至愿意踩着踏板车来训练。

2013年夏天坎特加盟了法乙的卡昂,随后和球队一起升入法甲,随后坎特的表现一发不可收拾,抢遍法甲无敌手。

2015年夏天,坎特以530万英镑加盟莱斯特城,原本他只是作为球队的一个补充,毕竟莱斯特城从那不勒斯引进了成名已久的因勒,结果瑞士人被坎特死死摁在了板凳上。而坎特也顺利入选了法国国家队。

最有意思的还是来自坎特的老东家布伦俱乐部,据悉布伦已经决定用坎特的名字来命名主场的一座看台。上一次获此殊荣的是里贝里,他恰好也出生在布伦。

第八级别、第七级别球队对于莱斯特城的很多球员都不陌生,但这里也有一个名门贵族。

德里克沃特九岁就加入了曼联足球学院,16岁便成为U18青年队主力,并在此后随红魔夺得青年足总杯的冠军。

2008-2009赛季客战赫尔城的收官之战,作为预备队主力的他甚至进入了一队的大名单……然后就没有然后了。

之后三个赛季,德里克沃特辗转哈德斯菲尔德、卡迪夫城、沃特福德及巴恩斯利4支球会,他的场上表现一直不如自己的名字吸引眼球——“Drinkwater”翻译过来就是“喝水”。

直到2012年1月份,已经对“喝水哥”不抱希望的曼联将他卖给了尚在英冠的莱斯特城。

在莱斯特城获得稳定出场机会后,“喝水哥”开始彰显威力,他在中场的运筹帷幄帮助瓦尔迪和马赫雷斯大杀四方。

3月英格兰同荷兰的友谊赛首发名单公布,他迎来了国家队首秀,而队友瓦尔迪则首次代表国家队首发出场。上次有2名莱斯特城球员同时为英格兰队登场,还是1999年10月同比利时的比赛。

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