近日,美陆军装甲部队参加在罗马尼亚举行的多国联合演习。镜头下,一辆美军M2A3“布莱德利”步兵战车在秋日的东欧荒原上缓缓行驶。这种自20世纪80年代服役的步兵战车已不再年轻,车体四周挂满附加装甲。

21世纪以来,罗马尼亚作为北约“东翼”最重要的“堡垒”,受到美国高度重视。2005年,美国与罗马尼亚签署一系列军事协议,开始向该国派驻军队,并定期举行联合军演。不过,驻罗美军并未装备当时流行的轮式战车,而是冷战时期研制的“艾布拉姆斯”主战坦克和“布莱德利”步兵战车,以应对黑海对面拥有强大空地一体化突击力量的俄军地面部队。

M2A3步兵战车是“布莱德利”家族的最新型号,战斗全重30.4吨,乘员3人,载员7人,火控系统具有目标自动跟踪能力,战斗指挥与控制系统采用数字化技术,因此有数字化“布莱德利”之称。该车最大时速61千米/小时,可加装不同级别附加装甲,保护车内人员安全。另外,该车火力较弱,仅有1门25毫米机关炮、1挺12.7毫米并列机枪和2枚“陶”式重型反坦克导弹。这套冷战时期的火力配置很难与俄军新型步兵战车相抗衡。

近年来,美军启动新一代步兵战车项目。新步兵战车将生存力放在第一位,要求使用复合装甲和附加装甲,并安装主动防御系统。同时,针对25毫米机关炮威力不足的问题,新步兵战车要求配备XM913型50毫米大口径机关炮。该炮射程达4千米,是25毫米机关炮的2倍,穿甲威力是25毫米机关炮弹的10倍,足以与俄军新型步兵战车上装备的57毫米大口径机关炮相媲美。

按照规划,新一代步兵战车项目招标结束后,美军将选出3个方案进入下一轮测评,随后开展样车制造和对比测试,选出获胜者并投产。2028年交付第一辆车,2030年全面生产。这意味着“布莱德利”至少还需要服役10年,才能等来“接班人”。

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