「盘点」每支球队最强的25岁以下球员16-30:湖人垫底 火箭次之

译者注:本文原发表自《The Ringer》,作者是Zach Kram,文中观点不代表译者,请吧友们理性讨论。

有人得到了1.9亿美元的合同;有人得到了总冠军戒指;有人成了纽约尼克斯的建队基石:我们都有光明的未来。根据我们对未来五年联盟走势的预测,我们对每支球队25岁以下的球员进行了横向(球队之间)和纵向(球队内部)的排名。

NBA是一个属于年轻人的联盟——根据FiveThirtyEight的球员预测系统,在接下来的五年间,现在仍然处在25岁以下的球员会成为整个联盟的半壁江山。

NBA的决策者们当然也知道这一点。放眼整个联盟,新秀合同和选秀权是超级巨星之外最有价值的资产了。就在上周,43% 的球队经理说如果要他们从零开始组建一支球队,他们会首先选择21岁的东契奇作为建队基石。

根据FiveThirtyEight的球员预测系统,结合每个球员的年龄、体测数据和统计数据,我们对每支球队25岁以下球员的数量和质量进行了排名。具体而言,我们所谓25岁的标准是,那些在2020-21赛季或更晚才年满25周岁的球员。

译者注[1]:FiveThirtyEight是美国著名数据网站,他们用WAR(Wins above Replacement)来衡量球员的价值。WAR即球员贡献值,用来衡量一个球员与代替他的球员(同位置球员的平均水平)对胜利所做贡献的差额。

译者注[2] :本文原作者排名时衡量的是一支球队所有25岁以下球员的综合实力,并非个别球员之间的比较。

排在我们榜单末尾的球队一般都是那些追求赢在当下的球队,因此卫冕冠军出现在这个位置也就不足为奇了。他们是身经百战的老球皮,而不是那些还没有准备好如何为球队做出贡献的年轻人。湖人队当然属于前者。在25岁以上球员的WAR排名中,湖人队排在联盟榜首。

火箭队已经好几年没有选过像样的、可以登场为球队做出贡献的新秀了。这首先源于他们把握詹姆斯-哈登的巅峰期,不断追求赢在当下的需求。当然,哈登不过是他们唯一的遮羞布罢了。他们阵中之所以没有年轻人,是因为他们把所有的选秀权都在避税操作中当作筹码送走了。如果你没有把握住这一点,你就无法参透火箭队到底在运作些什么鬼。他们留下克莱蒙斯只不过是前者受伤后的迫不得已——这是一支让人看不到任何希望的球队,哈登不断地把他们带到一个本不属于他们的位置。

塞克斯顿在职业生涯的第二个赛季把自己的场均得分提高了21分,但是由他和加兰的组合号称史上“防守最烂的后场搭档”。根据上个赛季FiveThirtyEight的数据,在250个满足条件的球员里,他们俩在防守端的高阶数据分列第249位和第250位。

与湖人和火箭不同,湖人的詹眉组合还处在自己的蜜月期,他们也在休赛期补充了一干老将;火箭队只要还有哈登就一定不会掉出季后赛。25岁以上球员的总WAR,湖人、火箭分列第一和第二。骑士?他们25岁以下球员的WAR排在联盟第28位,25岁以上球员的WAR排在第23位。他们在干啥呢?他们在等待下一个天选之子的降临。他们需要五年?十年?五十年?一百年?

尽管快船和他们的同城死敌一样已经有了一套成熟的争冠阵容,一样地依赖老将的发挥;但是祖巴茨和肯纳德的存在还是给他们带来了一些活力。因为后场缺乏高水平的组织者,肯纳德应该可以扮演一个更重要的角色。快船在选秀夜抄底得到了肯纳德,并且与他完成了续约。因此肯纳德能否成长为他们期待中的那个角色,一定程度上左右着快船队的命运。毕竟在接连续约乔治、莫里斯和肯纳德后,他们已经基本锁死了自己的薪资空间。

博格丹-博格丹诺维奇让雄鹿队蒙羞,也让雄鹿队失去了一个二轮的选秀权。但是至少从FiveThirtyEight的预测来看,这笔交易的泡汤其实对雄鹿队是有利的。(如果不考虑涉及交易的球员们因此受到的心态影响。)博格丹诺维奇在预测模型中的WAR值甚至还比不上迪文岑佐——如果这笔交易成行的话后者将被送到国王队,但现在他几乎是雄鹿队在霍勒迪之外的头号后场选择。这位三年级的后卫当然没有什么机会发展成全明星级别的球员,但是他在每个方面的能力都称得上中等,尤其是他的防守;这让他有机会成为阿德托昆博身边一个非常有价值的全能球员。可能唯一需要提高的就是他的三分球了,在他惊艳全美的那场NCAA决赛上,他投出了逆天级别的三分球。纵观整个大学生涯,他的三分球命中率也有可观的38%,然而在雄鹿队得到了更好的空间环境之后,这一数字反而掉到了32%,这实在是有点说不过去。

勇士队的排名较去年大幅下滑,这是因为他们把拉塞尔换成了年龄更大的威金斯。起码从上个赛季威金斯到队后的表现,我们很难说他和拉塞尔有什么本质上的差别,至于这个赛季的比赛,起码让我们再看几场再说。马后炮地说,如果提前料到克莱再次赛季报销,勇士绝不会放弃拉塞尔。现在,勇士阵中唯一能拿得出手的年轻人就是今年的榜眼秀怀斯曼了。仅从首秀来看,怀斯曼还是有一战之力的。但是这支球队能走多远,还要看库里能不能放开手脚像之前一样投篮。

像骑士队一样,黄蜂现在无论是年轻人还是老将都菜得抠脚——他们无论25岁以上还是以下的球员,总WAR都排在联盟第24位。PJ-华盛顿新秀赛季的WAR值高达7.2,是一个值得期待的年轻人;但黄蜂队的希望还是更多地寄托在拉梅洛-鲍尔身上。对鲍尔的预测往往都非常极端,有的认为他会成长为一代巨星,有的认为他会在三五年内在联盟消失。考虑到他的投篮姿势和海外背景,不得不说两方的论断都有一定的道理。还有一点值得注意的是,前年的二轮秀、在去年大放异彩的格拉汉姆,今年已经25岁了。

爵士队的阵容最近几年来都非常稳定,米切尔是他们的核心,也是他们核心八人组中唯一25岁以下球员。按照这样的发展趋势,尤其是考虑到戈贝尔得到了一份2亿美元的续约合同,爵士应该也没有什么机会再得到下一个能挑大梁的年轻球员,一个米切尔就够他们用十年的了。

开拓者队的前三个25岁以下的希望之星是小琼斯、特伦特、扎克-科林斯。小琼斯是落选秀的代表,如今他也得到了接近一千万美元的合同。琼斯是力压戈登的扣篮大赛冠军,运动能力没得说。但是他的问题和之前的哈克莱斯、阿米奴类似,那就是不稳定的外线投篮。如果开拓者的首发锋线将是琼斯和考文顿,那开拓者的对手们一定又要开始肆无忌惮地包夹利拉德了。加里-特伦特在2018年被开拓者选中,他的职业生涯是从发展联盟开始的。在发展联盟以48%的命中率场均命中6.7个三分球,特伦特终于等到了属于他的机会。上赛季复赛后,在伤兵满营的开拓者,他几乎成了球队在利拉德和CJ之后的第三得分手。科林斯则是开拓者在乐透区得到的宝贝。科林斯在上上个赛季的季后赛征程中大放异彩,尤其是在与掘金的抢七大战;他出色的防守成功限制了约基奇,帮助球队在努尔基奇缺阵的情况下闯进西部决赛。在上个赛季开始之前的休赛期,开拓者送走了阿米奴、莱昂纳德、特纳,扶正科林斯的意图昭然若揭。然而科林斯却总是在要起势的时候遭遇伤病,实在是令人惋惜。

两个相反的趋势影响着猛龙的排名。一方面,很少有球队在球员发展方面比猛龙做得更好,他们上个赛季在东部半决赛里和凯尔特人大战七场,其中阿奴诺比(首轮第23顺位)、西亚卡姆(首轮第27顺位)和范弗利特(落选)这些通过低顺位淘宝得到的球员都是当仁不让的核心。另一方面,送走了2018和2019年两年的首轮签让猛龙队无法补充新鲜血液。2018年的签是在处理卡罗尔垃圾合同的时候送走的,2019年的签是德罗赞和莱昂纳德的交易中送走的。但总的来说猛龙的运作还是很明智的,尽管没有选秀权他们也还是找到了像布歇这样的落选秀。

尽管他们的选秀顺位已经连续四次进入前十,但是尼克斯的重建仍然处于起步阶段。(或者说连起步都算不上,仍处在原地踏步阶段。)米切尔-罗宾逊的数据换算成36分钟的话会很恐怖,但他的问题是如何避免过快地犯规,让自己尽可能更多地留在场上。20岁的RJ-巴雷特足够年轻,他仍然有很大的成长空间,无论身体素质还是技术。

尼克斯在2020年的选秀大会上用八号签选择了22岁的奥比-托平;要知道,他们在三年前同样是用8号签选中的尼利基纳今年也才22岁。另一位首轮秀奎克利的表现倒是可以期待一下,至少在季前赛看来,他比尼利基纳和丹尼斯-史密斯要好多了。

在所有职业生涯出手过1000次以上的现役球员里,尼利基纳的真实命中率排在末尾,凯文-诺克斯排在倒数第三,丹尼斯-史密斯排在倒数第四。2017届首轮秀的提前续约已经截止,尼克斯并没有给丹尼斯-史密斯、尼利基纳两个人奉上一份新合约。虽然他们都才只不过20出头,但是我实在是不知道他们的NBA生涯还剩多久。

来自法国的后卫海耶斯在选秀之前被不少专家寄予厚望,不知他的实力究竟能有几何。如果像他的同胞老前辈尼利基纳一样,我真不知道该说什么好。活塞队之所以能排在这个位置只不过是胜在队中的年轻球员数量多。活塞队刚刚度过了一个动荡不安又令人摸不着头脑的休赛期,他们使出一通眼花缭乱的骚操作,最终没有得到潜力新人、没有得到建队基石、没有得到未来选秀权、没有得到未来薪资空间,只得到了一群平平无奇的角色球员。但是一想到活塞队曾经以斯塔基为核心建队,为此不惜排挤阿伦-艾弗森,还是给他们拜个早年吧。

考虑到他们在球员发展方面取得的巨大成功,热火看起来应该排在更高的位置。阿德巴约已经是一名全明星球员;泰勒-希罗在去年的季后赛之旅中成了当红炸子鸡,最近在推特上是单换哈登的存在。根据FiveThirtyEight的球员发展轨迹预测模型,希罗的生涯轨迹与贾马尔-穆雷、布拉德利-比尔最为类似——也就是说如果希罗按照此前的趋势继续发展,他将成长为一个场均30分的球员。

但是热火队并没有排在更高的位置,原因是他们的配角团队几乎都是老将,德拉季奇和伊戈达拉又老了一岁,巴特勒也到了在常规赛养精蓄锐的年纪。其他一些新成员的年龄也与他们的经验不符,邓肯-罗宾逊已经26岁,肯德里克-纳恩已经25岁。

萨博尼斯几乎每个赛季都能上一个台阶:在雷霆队时他还只是一个成长不及预期的新秀,后来却成长为步行者队的全明星,这是一个多么了不起的历程。但是别忘了,步行者的另一个中锋特纳也不过才24岁。步行者是一支从不摆烂的球队,他们总是会在所有人都不看好时突然冒出几个惊喜,从格兰杰到乔治,从奥拉迪波到布罗格登。但这也是他们的软肋,他们从不缺席季后赛,却很难突破第一轮。

假设德安德鲁-乔丹保住了他首发中锋的位置,那么本赛季篮网队所有首发球员的年龄均会超过25岁;但这也侧面体现了他们替补阵容的活力。贾雷特-阿伦、布鲁斯-布朗以及沙梅特这些年轻球员的能力都是毋庸置疑的,他们可以从板凳席上站出来为球队贡献防守和空位投篮。考虑到欧文和杜兰特在场上的强大吸引力,这些年轻球员们可以轻松地得到空位投篮的机会。此外,今年选秀大会的57号新秀雷吉-佩里是一个值得我们关注的新秀,他的队友和教练们总是对他不吝溢美之词。

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