肖恩-布拉德利:巨人的烦恼早年火箭下的背景帝晚年成为这样祝福他!

17岁的时候,他试图心平气和地接受这一切,将上天赋予的7尺5寸身高,视作某种「赏赐」。他常常不等旁人异样的目光,抢先一步,用身高自嘲。

「我十分期待和马努特-波尔(7尺6寸)见个面,我实在太想体验一次仰视别人的感觉了。」布拉德利笑着说道。【注1】

【注1】马努特-波尔的身高在NBA官网和上显示的均为7尺6寸,BBR显示为7尺7寸,我写文章时以官网数据为准,开头提到布拉德利的身高,建立在他17岁的语境下,后面他的身高涨到了7尺6寸。

「一次,有位女士满脸严肃地问我是不是感觉很热,她觉得我离太阳太近了,」布拉德利说道,「人们都觉得我来自外太空。」

「学校的舞会上,也没有女孩子愿意做我的舞伴,」他打趣道,「除非她们想站在椅子上。」

好友Ken Allen认为,身高为他招致的关注,对他造成了诸多困扰,「他从小就清楚,被视作一名古怪的小孩是怎样的滋味。」Allen说道。

婴儿时期,篮球成为了他的玩偶和抱枕,但父亲这样的做法并非出于望子成龙的渴盼,「我父亲单纯地觉得我刚生下来的时候,脑袋大得像篮球一样,因此他拿了一个放在我的婴儿床里。」布拉德利说道。

这样的无心之举,像施了魔法一般,勾勒出他未来的人生轨迹。高一结束,他的身高已经涨至7尺,三年之后,除了持续增长的身高,他在球场之上展示出来的无限可能,更加令人称奇。

高四那年,他率队取得了24战全胜的战绩,并赢下州冠军头衔,场均砍下28分11个篮板11次封盖的疯狂表现,吸引了全国的目光。

曾在高中全明星赛中执教过他的Chuck Tibbs教练,甚至将拉尔夫-桑普森、「天勾」贾巴尔这样出众的大个子,与布拉德利作比。

来自大学的招募信函如雪片一般,被呈递上门,高二学期才刚刚完结,就有近110所学校渴望将他招致麾下,母亲Teresa不得不用15本活页夹,才将这些信件全部整理好。

即便陆续有消息流出,他将会在大一结束后休学,执行两年的摩门教传教士工作,各大高校心中的热情也并未被浇熄。

「每名前来招募的教练,都表示同意我的决定。」布拉德利回忆道。人们甚至对此满怀憧憬,幻想着在此期间他的身体会变得更加强壮。

此时的他,宛如夜空中最闪耀的星辰,无论他做出何种决定,拥有温顺的或是乖张的个性,这个世界都全盘接受,这是独属于天才的包容。

只是人们宽容的保质期有限,当你天赋兑现的脚步追赶不上人们内心的热望时,当更加稚嫩,却同样才华出众的后辈开始牵动世人目光时,从前的容忍,顷刻间便会化为乌有,抑或变为尖刻的讽刺。

最终,放弃UCLA、北卡、杜克等豪强的布拉德利,选择加入离家不远的杨百翰大学,并在大一学年以场均5.2次封盖当选盖帽王,场均14.8分7.7个篮板的表现,进一步佐证了他的巨大潜力。两年后,当休学归来的布拉德利改变计划,宣布参加1993年选秀的时候,对于他缺乏经验的质疑,被众多鼓吹的声音吞没。

在老板Harold Katz执意地要求下,布拉德利以榜眼之姿,头戴76人的红色队帽走上舞台,一身酒红色的西服套装,在他纤细身材的映衬下显得格外空荡。同大卫-斯特恩客套地握手之后,他调皮地用手轻拍了下总裁花白的头发,引得满场笑声。

联盟是一块无比肥沃的土壤,陪伴着布拉德利一起来到费城的还有球队为他配备的体能师与营养师,名宿摩西-马龙也被召来指导他的成长。与此同时,生活的节奏也在陡然加快,加快的不只是成人篮球紧凑的训练、比赛节奏,还有人们日益缩短的耐心,球队仿佛渴望每名年轻人都能打了激素般,立竿见影的成长。

首秀对阵华盛顿子弹,布拉德利便技惊四座,送出八记封盖。在随后的赛季中,尽管状态起伏,他仍然打出过几次20+的表现,场均封盖数达到三次,入选当季的新秀全明星阵容。

但这一切,在全明星后的第三场比赛戛然而止。那是94年的2月,他在对阵开拓者的比赛中,甫一开始便受伤离场。赛后的检查结果显示,左膝脱臼,并伴有轻微骨裂,他的新秀季随之黯然收场。

与伤病作伴,似乎成了每个巨人逃不脱的宿命,下肢的巨大负荷,内线激烈的肉搏,无不在透支着他们的身体。

新赛季伊始,他再度扭伤左膝,预计将缺席6-8周。可他却如期出现在了球队新赛季揭幕战的大名单之上。

这样急迫的复出,从身体和心理上,都限制了他的发挥。而不似其他球员大伤初愈,会有些发福的身形,离开赛场的几个月时间,布拉德利的体重甚至减少了十几磅,球队不得不邀请健美冠军Lee Haney来帮助他恢复体重。

「即便他感到抵触,也必须得吃下足够多的食物,这样他的身体才能够应付场上的对抗。」老板Katz说道。

种种一切,对他产生着干扰。尽管破天荒地在常规赛保持全勤,但他状态起伏的老问题有愈演愈烈的趋势,全明星赛前的48场比赛中,得分停留在个位数的场次竟高达32场。

他的盖帽威力毋庸置疑,偶尔打出28分22个篮板9记封盖的豪华数据,赛季末连续15场比赛得分上双的出色表现,仍然提醒人们,不该忽视自己身体中蕴藏的天赋。但当第三个年头到来,年轻人再也无法用几场比赛的亮眼发挥,打动精明的管理层。

11月24日对阵活塞的比赛,他成为职业球员以来,首次未能抢下一个篮板球。 、

球队的耐心消耗殆尽,主帅约翰-卢卡斯不得不承认,「我们为他设定了成长的轨迹,但他显然跟不上步伐。」

一周后,在一笔涉及四人的交易中,布拉德利被送往新泽西,换来91年状元秀德里克-科尔曼。

对于一名起点颇高的榜眼秀而言,过早地交易无异于一场审判,将他的前两年生涯判以失败的结局。

他心知球队对胜利,对即战力的渴望,而这是自己此时无法提供的。但他并未掩饰,这场交易对于他,造成的伤害之大。

「成长并非一蹴而就的事情,有时或许要花上4-5年时间,中途遭遇这样的变动,无疑会对他们的成长起到消极的作用。」布拉德利说道。

抵达一片全新的土地,布拉德利在赛季后程,展示出了一名成熟球员的风采。他三次砍下得分-篮板-封盖三双,并以3.4记封盖领衔联盟。

「我们已经准备好迎接肖恩-布拉德利时代了。」篮网队总经理威利斯-里德在交易结束后放出豪言。

但里德不曾料想的是,自己在赛季结束后便草草离任,而他设想中的「布拉德利时代」,尚未开始,便已结束。

接替里德担任球队经理的,是大学篮坛的功勋教头约翰-卡利帕里,同时担当主教练一职的他,以对篮球的投入,以及强大的竞争心扬名立万,而布拉德利在这一点上,曾备受质疑。

体育画报记者Hank Hersch撰文称,76人时期的一些队友认为,布拉德利打球太「软」。

队友斯塔克豪斯则表示,「他可以选择交易,去到一个允许他随心所欲发挥的球队,这样我们就不用总是帮他对抗其他大个子们了。」

因此,有消息称,卡利帕里和布拉德利之间的关系并不融洽。「布拉德利不是他欣赏的那类球员。」援引的一位匿名人士,这样说道。

卡利帕里并未直面回应这样的流言,这也无关私人恩怨。他甚至前去拜访了布拉德利的父母,并对他们盛赞道,「您儿子是个很好的人,顾家,忠诚,为人和善。」

但至少在篮球层面,两人的价值观并不重合。布拉德利或许永远都无法将篮球放置在生命中,最重要的位置,他甚至会放弃参加休赛期,球队组织的训练营,只为了能和家人待在一起。

一次又一次的失望,一次又一次未能达到预期的场上表现,使得他不得不面临再一次的告别。

后来的故事,仿佛从前经历的重复上演,从初识的甜蜜,逐渐平淡,刚抵临达拉斯时,他还尚未度过自己的25岁生日,但膝盖、腿部、脚踝常年的不堪重负,无声地提醒着他,时间一刻也不曾停止流动。

他在这里效力了超过八年时间,直到退役。当世人不再对他寄予厚望的时候,他却重新获得了自由,成为一名「角色球员」的自由,一切本该以岁月静好收尾,直到那一记扣篮。

那是他生涯的倒数第六场比赛,已经行将退役的布拉德利,在队中的角色愈发边缘化,整个季后赛征程,他累计只出场了27分钟。

然而,在这短暂的时间里,布拉德利因为遭遇了一次夸张的骑扣,沦为了NBA历史上著名的「背景板」。15年时间过去了,人们仍然对麦迪这记劲爆的扣篮津津乐道,当你在视频网站上搜索布拉德利的名字时,这个片段总是位居前列。

人们由此知悉了他「竹竿」的绰号,尽管带有一种普遍的戏谑色彩。这个在他自己看来,无足轻重的瞬间,成为了人们对他最后的记忆,甚至是许多人对他全部的记忆。

这同样是巨人的烦恼,尽管他不这样认为。「人们总是热衷于在我头上扣篮,却不记得我阻止了他们的多少次尝试。」布拉德利说道。

如今,他拥有美满的家庭,六个孩子,并继续为慈善事业忙碌着,希望借用身高带给自己的影响力,做些有益的事情。他仍然执着地渴望,同每一个比他还要高的人合照。当巨人退回生活之中,他终于不再感到烦恼。

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